Cómo funciona una resistencia eléctrica

Una resistencia eléctrica es un elemento con el que se atenúa o frena el flujo con el que circula la carga eléctrica en un circuito. Se explica cómo funciona una resistencia eléctrica, qué es, para qué sirve, sus aplicaciones y más.

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¿Qué es una resistencia eléctrica?

Una resistencia eléctrica es toda oposición que se da y que encuentra la corriente al pasar por un circuito eléctrico cerrado, motivo por el que atenúa o frena el flujo de la circulación de la carga eléctrica o de los electrones implicados.

Resistencia electrica

¿Para qué sirve una resistencia eléctrica?

La resistencia eléctrica sirve como un impedimento para el movimiento de los electrones o corriente eléctrica. En ese sentido, son muchos los posibles usos o aplicaciones como por ejemplo la división de la corriente, de la tensión, la polarización de circuitos, la regulación de la velocidad en un motor de anillos rozantes e incluso en motores de corriente continua.

¿Cómo funciona una resistencia eléctrica?

Hay que empezar por saber que los electrones al momento de circular por un circuito eléctrico lo van a hacer de un modo más o menos organizado, esto según sea la resistencia que vayan encontrando en el camino. Así mismo, entre menor sea la resistencia, más será el orden que se dé entre los electrones, mientras que una resistencia elevada, hará chocar a los electrones entre sí y a que la energía se libere como calor.

En una situación como la descrita, se ocasiona que siempre se eleve de algún modo la temperatura del conductor y que a su vez tenga valores más altos, en un punto en el que los electrones se encontrarán con una resistencia mayor en su paso.

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Por lo tanto, al saber cómo funciona una resistencia eléctrica se comprende que se trata de un componente con el que se limita la cantidad de corriente que va a pasar por un circuito, haciendo calor del exceso.

Propiedades de la resistencia eléctrica de un material

En un material su resistencia eléctrica se va a poder calcular de acuerdo con la combinación de materiales y otros componentes:

  • Material – Por naturaleza un material tiene resistencia, por ende, que sea más o menos conductor. De esto se saca provecho al fabricar las resistencias.
  • Longitud – Entre más largo sea el conductor, más resistencia tiene. Es una propiedad poco relevante en electrónica porque usualmente son circuitos o trazos pequeños.
  • Sección transversal – Es una forma que se tiene al cortarlo, en otras palabras y a modo de ejemplo, un alambra cilíndrico cuenta con una sección circular si se corta y entre más grande sea el área de esa zona, menor va a ser la resistencia del material.
  • Temperatura – Una vez se va calentando el conductor, la resistencia aumenta, por eso es que si un conductor se somete a mucha corriente podría fundirse, ya que el conductor se calienta, y conforme esto ocurre, se va a calentar hasta que se funde.

Tipos de resistencia eléctrica

  • Lineales fijas – El valor no cambia y ya se ha predeterminado por parte del fabricante.
  • Variables – El valor va a poder variar pero en un rango predefinido.
  • No lineales – El valor varía de forma no lineal según las distintas magnitudes físicas, como la temperatura, luminosidad, entre otras.

Usos de la resistencia eléctrica

  • Producir caídas de tensión – Es la diferencia de potencia que hay entre los extremos del conductor. Es una representación del gasto de fuerza que requiere de un paso de la corriente por el conductor.
  • Divisores de tensión y corriente – Son limitadores de un nivel de corriente o tensión para cualquier parte del circuito, que puede ser electrónico o eléctrico.
  • Limitadores de corriente – Funcionan de modo semejante a un divisor de corriente, en el que se coloca una resistencia en paralelo para la división del flujo de corriente en un circuito y por ende, que se limite el valor de la corriente.
  • Disipadores de calor – Al hacer que la corriente eléctrica circule por un conductor se va a calentar por su resistencia interna, aquí lo que se busca es un modo de liberar esos exceso y es el calor.

¿En donde podemos ver una resistencia eléctrica?

Casi todos los aparatos eléctricos necesitan de una resistencia eléctrica para liberarse del exceso de energía que su funcionamiento explica, lo cual implica una expulsión de energía calórica:

  • Pistola de calor.
  • El secador de pelo.
  • La arrocera eléctrica.
  • La ducha eléctrica.
  • La estufa eléctrica.
  • Un portátil.
  • La parrilla eléctrica.
  • El tostador de pan.
  • El calentador de agua.
  • El horno eléctrico.
  • Un radiador.

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