Como funciona un pirometro

El pirómetro es un instrumento con el que se mide la temperatura de una sustancia sin que esté en contacto con ella. Explicamos cómo funciona un pirómetro.

¿Qué es un pirómetro?

Un pirómetro es un dispositivo que está diseñado para medir la temperatura de una sustancia sin estar en contacto con ella. Este es un concepto que se aplica con frecuencia para los instrumentos que son capaces de medir las temperaturas que superan los 600 °C. En cuanto al rango de temperatura de un pirómetro, está entre los -50 °C hasta + 4000 °C.

Pirometro

¿Para qué sirve un pirómetro?

El pirómetro sirve para calcular la temperatura de una sustancia sin que esté en contacto con ella. Además se caracteriza por su capacidad para adaptarse a temperaturas que son bajas y en extremo calientes. Una de las aplicaciones típicas del pirómetro es la de medir la temperatura de los metales incandescentes en molinos de acero o en las fundiciones.

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Al respecto, la medición de la temperatura es una clase de proceso vital o fundamental para conocer la calidad de productos diversos. En ese sentido el pirómetro es útil para esta clase de procedimientos.

¿Cómo funciona un pirómetro?

Consiste en una medición de la temperatura sin contacto. Los pirómetros de radiación se basan en la ley de Stefan Boltzmann. Esta dice que la intensidad de energía radiante emitida por la superficie de un cuerpo aumenta proporcionalmente a la cuarta potencia de la temperatura absoluta del cuerpo, es decir, W=KT4.

Un sistema óptico es el encargado de recoger la energía radiada y la lleva a un detector, el cual genera una señal eléctrica proporcional a la temperatura. Estos instrumentos son utilizados generalmente en lugares de difícil acceso a la sustancia a medirle la temperatura.

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Tipos de pirómetro

  • Pirómetro de radiación – Por medio de la radiación que capta el pirómetro, se va a determinar el poder calorífico, para a continuación con un sensor término determinar la temperatura. Con este se miden temperaturas de entre 550 °C a 1600 °C.
  • Pirómetro óptico – Se encarga de captar la radiación a través del ojo humano, al detectar la variación del ancho de banda para brindar un cálculo de la temperatura. Sirve para la medición de temperaturas que superan los 700°C.
  • Pirómetro infrarrojo – Funciona igual que un pirómetro de radiación, pero en este caso detecta las radiaciones con una longitud de onda que va de 0.4 a 0.7 micras, permitiendo, por tanto, que el espectro de grados a medir sea mayor (de -50 °C a 4000 °C).

Aplicaciones de un pirómetro

  • Si se quiere medir la temperatura de metales incandescentes en fundiciones.
  • Al medir la temperatura de superficies y no el interior de un objeto.
  • Si se busca determinar la temperatura de los objetos que están en movimiento.
  • Si la contaminación de la atmósfera no permite que se use una termocupla.
  • Al medir las temperaturas que varían rápidamente.
  • Si las temperaturas superan el rango de un termómetro convencional.
  • Si la termocupla no es recomendable por las condiciones.
  • Si el área que se busca medir su temperatura es de difícil acceso.

Diferencia entre pirómetro y termómetro

  • El pirómetro mide la temperatura sin estar en contacto con el objeto, el termómetro sí debe estar en contacto con el objeto.
  • El pirómetro cuenta con un rango mayor de medición respecto al termómetro.
  • El termómetro mide la temperatura exactamente, mientras el pirómetro mide la temperatura por medio de la radiación.

Características del pirómetro

  • Es de alta precisión.
  • Mide la temperatura sin contacto.
  • Su amplio espectro de medición de la temperatura.
  • Su rápida velocidad de respuesta.

¿Quién inventó el pirómetro?

No hay exactitud en este dato porque históricamente la invención ha sido otorgada a Pieter van Musschenbroek y Josiah Wedgwood de manera independiente, pues desarrollaron aparatos semejantes a los que son conocidos en la actualidad como un pirómetro.

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